Treffen Sie den Teenager, der das Geheimnis des Sozialkapitals entdeckte

Natalie Hampton dreht die ( Mittagessen) Tabellen über ein soziales System, das Mobber züchtet.

"Du bist wertlos. Du solltest dich umbringen. Jeder wäre glücklicher, wenn du es hättest. "

Das ist keine deprimierte innere Stimme. Das sagen echte Kinder anderen echten Kindern in der Mittelschule.

Wie soll das Ziel dieser Art von Kommentar reagieren, wenn es lernt, mit Mobbing umzugehen? Punch sie? Erklären Sie, dass diese Wörter unfreundlich sind? Sag einem Lehrer? Sagen Sie: "Wie wäre es, wenn Sie es versuchen und mir sagen, wie es geht"? Was, wenn die Kommentare nicht so weit gehen? Was wäre, wenn diese Kinder einfach nur sagen würden: "Du wirst nie Freunde haben?"

Natalie Hampton war neu in ihrer Schule und wusste niemanden. Sie begann in der siebten Klasse mit der Erwartung, neue Freunde zu finden. Sie war freundlich und bemühte sich, aber wie sie mir sagte: "Jeder hatte schon Freunde und sie haben nicht mehr gesucht."

Sie wusste, dass alleines Mittagessen sie als sozialen Ausgestoßenen kennzeichnen würde, aber wann sie versuchte sich an anderen Tischen zu treffen, "du kannst nicht mit uns sitzen" war der Refrain. Es dauerte nicht lange, bis Natalie hartnäckigen Ausschluss, Beschimpfungen, Spott, Drohungen und "Streiche" ausgesetzt war.

Ohne Freunde war sie bis zur achten Klasse isoliert und einsam. "Du wirst nie Freunde haben", scherzten Kinder.

Foto: Natalie Hampton

Die Schulleitung war überzeugt, dass Natalie etwas unternahm, dass andere Kinder sie nicht mögen würden, und war sich sicher, dass sie übertreibe, wie sie war behandelt werden. Zweimal die Woche traf Natalie pflichtbewusst den Schulberater, der sie verhörte und versuchte herauszufinden, was mit ihr nicht in Ordnung war und wie sie ihre sozialen Probleme verursachte.

Die Wahrnehmung der Natalie durch die Verwaltung führte dazu, dass Erwachsene an der Schule alles interpretierten auf die geringste Weise großzügig möglich. Ohne Unterstützung oder Schutz von Erwachsenen verstanden Täter, dass sie stillschweigende Zustimmung hatten, um sie zu zielen, und die soziale Aggression wurde körperlich.


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Natalie entwickelte Angst. Wann immer sie ein Klassenzimmer betrat, plante sie ihren Fluchtweg. Sie litt unter chronischen Kopfschmerzen, Magenschmerzen und Albträumen. Sie begann zu glauben, dass alle in der Schule recht hatten; da musste etwas mit ihr nicht stimmen. Sie würde niemals Freunde haben.

"Wenn viele Erwachsene in deinem Leben dir sagen, dass es deine Schuld ist", sagte sie mir, "beginnst du, es zu verinnerlichen." Sie verlor die Hoffnung, dass ihr Leben besser werden würde Sie würde sogar das Abitur machen.

Kinder und Jugendliche brauchen Freunde. Freunde sind nicht nur das "i-Tüpfelchen". Freunde sind nicht einmal der Kuchen. Freunde sind das Gemüse. Freunde zu haben ist sozial und emotional beschützend. Zu sagen, "du wirst nie Freunde haben" kann leicht von einem Kind mit Freunden abgetan werden, und ein Freund könnte sogar eingreifen, um es zu beweisen.

Aber für ein sozial isoliertes Kind gibt es niemanden zeigen Sie, dass es nicht wahr ist; und das kann sich wie ein Todesurteil anfühlen. Ohne den sozialen Schutz, den Kinder ihren Freunden bieten, ist ein Kind ohne Freunde ein leichtes Ziel; und ein nützliches.

Unfreundliches Verhalten gegenüber Kindern ohne sozialen Status wird mit sozialem Kapital und erhöhtem sozialen Status belohnt, weil es den Statusunterschied hervorhebt. Auf diesen Statusunterschied aufmerksam zu machen führt zu einem Abbau von sozialem Kapital und einer Senkung des sozialen Status für das Ziel dieser Lieblosigkeit, die niemanden zum Eingreifen braucht.

Ein minderjähriges Kind zu verteidigen bedeutet, jemanden mit "Cooties" zu berühren "Andersherum treten die Zuschauer selten ein. Im Gegensatz dazu verdienen Kinder, die sozial aggressiv sind und einen hohen Status haben, soziales Kapital, ohne dabei irgendjemanden zu riskieren - ohne dass jemand ihre niedrigen Statusziele verteidigt, gibt es keine negativen Konsequenzen für Zuschauer, die lachen oder mitmachen. Selbst wenn sie nichts tun, ermutigen Zuschauer Aggression, weil nichts weiter beweist, dass das Ziel niemanden auf ihrer Seite hat.

Infolgedessen wird ein Kind am unteren Ende der sozialen Leiter "unantastbar". Auch wenn dieses Kind eine entzückende Persönlichkeit und viele Freunde an einem anderen Ort hat, in einem sozialen System, in dem ihr soziales Kapital fehlt, wird sie wahrscheinlich keine Freunde finden .

Sich mit einem Unberührbaren anzufreunden, bringt dem höheren Statuskind kein soziales Kapital ein, und die Idee ist so überwältigend unattraktiv, dass sie im Allgemeinen nicht berücksichtigt wird. Die Wissenschaftsautorin Amy Alkon prägte den Begriff "soziale Gier", um die mangelnde Bereitschaft zu beschreiben, soziales Kapital zu riskieren, ohne einen erwarteten Return on Investment zu erwarten.

Kinder mit Status irren fälschlicherweise, dass die Unberührbaren keinen sozialen Status haben, weil sie abstoßend sind, aber in Wahrheit, es ist genau das Gegenteil. Der Mangel an sozialem Status ist es, was eine Unberührbare abstoßend erscheinen lässt. Das ist der Grund, warum die wirksamste Peer-Intervention zur Beseitigung von Mobbing darin besteht, dass Kinder sich mit den Zielpersonen anfreunden. Aber aus Angst, dass die Verbindung mit einem Unberührbaren zu ihrem eigenen Sturz auf der sozialen Leiter führen könnte, produzieren Kinder Gründe, minderwertige Kinder nicht zu mögen und begründen ihre Weigerung, Sozialkapital auszugeben, um ihnen zu helfen.


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Diese Kindheit Spiel des sozialen Status spielt im Erwachsenenalter. Als Harvey Weinstein Macht und Status hatte, hatten alle "Angst, etwas anderes über ihn zu sagen als" Danke, danke, Harvey ", sagt Peter Biskind, der ein Buch über die Filmindustrie geschrieben hat. Nach den öffentlichen Enthüllungen über Weinstein, Regisseur Quentin Tarantino gab zu: "Ich wusste genug, um mehr zu tun als ich." Stattdessen profitierte er jedoch jahrelang davon, mit Weinstein in Verbindung gebracht zu werden, der Tarantino als "größten Champion" bezeichnet hat.

Tarantino ist nicht allein Es ist riskant, gegen jemanden zu kämpfen, der an der Spitze der Statushierarchie steht.In diesen Situationen, obwohl Menschen vielleicht etwas sagen, aufstehen oder sich wehren wollen, werden sie oft beraten Es scheint selten eine gute Idee zu sein, selbst wenn jemand mit so viel Status wie Jane Fonda, obwohl sie wusste, "nicht das Gefühl hatte, dass es [ihr] Platz war."

Eltern lehren diese Art des Denkens früh Sagen Sie ihren Kindern, dass sie "weggehen" sollen de Sie sehen ein Kind, das gemein zu einem anderen Kind ist. "Kämpfe nicht gegen die Schlachten anderer Leute", raten sie. "Meiden Sie das Drama", sagen sie. In der Regel lehren wir Kinder nicht, Menschen ohne sozialen Status zu versorgen, zu verteidigen und sich mit ihnen anzufreunden, um Sozialkapital für sie auszugeben.

Während einige Mütter, die ich gebeten habe, in Theorie, in der Praxis, nicht glauben Eltern haben mir je gesagt, dass sie ihre Kinder aktiv ermutigen, sich für sozial isolierte Kinder einzusetzen oder sich mit ihnen anzufreunden. Eine Mutter eines besonders angesehenen Kindes (ein "beliebtes" Mädchen) sagte mir, dass es zwar nicht in Ordnung sei, wenn ihre Tochter für irgendjemanden "unfreundlich" sei, aber sie glaubt nicht, dass ihre Tochter sich mit schikanierten Kindern anfreunden soll sie fühlt stark, dass ihre Tochter das Recht hat, ihre eigenen Freunde ohne elterliche Einmischung zu wählen.

Nach zwei Jahren der Hölle in der Schule und vier verschiedenen körperlichen Angriffen, entkam Natalie Hampton schließlich der Schule, wo niemand sie verteidigte. Heute ist sie eine lebhafte, glückliche Seniorin in der High School. Sie hat viele Freunde und sie freut sich auf ihren Abschluss.

Ihre Verwandlung begann an ihrem ersten Schultag, als Natalie, genau wie zuvor, niemanden kannte. Diesmal aber freundete sich eine andere Studentin mit ihr an, da sie sah, dass sie verloren aussah. "Es hat mir das Leben gerettet", verrät Natalie in ihrem TEDxTeen Talk.

Foto: Natalie Hampton

Alles was es brauchte war eine Person. Mit einer Freundin war sie nicht mehr unberührbar. Sie konnte andere Freunde finden - und sie tat es. Zwei Jahre lang aß Natalie Hampton allein zu Mittag. Nachdem sie die Schule gewechselt hatte, lud sie sie ein, wenn sie jemanden zu Mittag essen sah. Sie wusste, dass sie, indem sie sagte "setz dich mit uns", andere Kinder davor schützte, unantastbar zu werden.

"Jedes Mal leuchtete das Gesicht der Person auf, und der Ausdruck der Erleichterung würde sich überlagern", sagt sie. "Einige dieser Leute sind einige meiner engsten Freunde geworden." Natalie war bereit, ihr Sozialkapital aufzugeben, aber sie entdeckte, dass, wenn eine Person Freunde hat, das Ausgeben von Sozialkapital durch das Kennenlernen von Menschen ohne sie die Leute aufrichtet, ohne jemanden zu Fall zu bringen. Wenn "Sitzen mit uns" zum Ethos in der Mittelschule wurde, gehörte Mobbing der Vergangenheit an.

Heute ist Natalie berühmt dafür, Sit With Us, die telefonbasierte Anti-Mobbing-App, entwickelt zu haben, die Kindern hilft, eine finden Es ist ihre Art, andere Kinder zu ermutigen, sich mit Kindern anzufreunden, die keine soziale Unterstützung in der Schule haben. Sie wurde in

Siebzehn Magazin , Teen Vogue und der Washington Post profiliert; interviewt von NPR; gewann mehrere Auszeichnungen; sie wurde von People Magazine als eine von "25 Frauen, die die Welt verändern" genannt, und sie wurde bei der Jugendversammlung der Vereinten Nationen mit dem Outstanding Youth Delegate Award ausgezeichnet. Als Natalie zu ihrem Mittagstisch ein Mädchen einlud Später würde sie eine ihrer besten Freunde werden, sie hatte keine Möglichkeit zu wissen, dass sich dieses Mädchen bis zu diesem Tag so einsam und hoffnungslos gefühlt hatte, dass sie über Selbstmord nachgedacht hatte. In einer Gruppe von Freunden willkommen geheißen zu werden, rettete ihr Leben.

Alles was es braucht, ist eine Person, um eine Welt der Unterschiede zu machen.

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DR. Pamela Paresky ist die Autorin der Zeitschrift "A Year of Kindness".


Sie ist Direktorin des Aspen Center for Human Development und Chief Research Officer des Präsidenten und CEO der Stiftung für individuelle Rechte im Bildungsbereich. 20 Wege, heute gut zu sein

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Dieser Artikel wurde ursprünglich bei Psychology Today veröffentlicht. Nachdruck mit Genehmigung des Autors.
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