Was Koffein wirklich für Ihr Gehirn tut

Die Auswirkungen von Koffein auf Gehirn und Körper werden weitestgehend missverstanden.

Ich habe vor kurzem aufgehört, Kaffee zu trinken. Ja, ich weiß, warum sollte das jemand tun? Für mich war es eine Kombination aus gesundheitlichen Gründen, und insgesamt kann ich sagen, dass ich froh bin, dass ich es getan habe. Wenn du mich ein paar Tage nach dem Tritt gefragt hättest, hätte ich dir gesagt, dass es eines der dümmsten Dinge ist, an die ich jemals gedacht habe - nämlich, wenn mein Kopf nicht mehr lange genug schlägt, um dir vollständig zu antworten Satz.

Diese radikale Anpassung des Lebens hat mich neugierig gemacht auf die Auswirkungen von Koffein auf das Gehirn, also habe ich etwas recherchiert. Das Überraschendste, was ich fand, war, dass Koffein das Volumen in unserem Gehirn nicht so stark erhöht, wie die meisten von uns denken - die Geschichte darüber, wie unser Lieblingsarzneimittel wirkt, ist bei weitem nicht so einfach.

Erstens, was? Koffein macht das nicht.

Koffein allein macht dich nicht zu einer super produktiven, superschnellen, super talkigen Jittermaschine. Das Café Café Americano ist nicht der einzige Grund dafür, dass Sie sechs Stunden Arbeit in 45 Minuten machen können, oder dass Sie zwischen 8-11 Uhr schockierend charmant sind.


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Was Koffein tut, ist ein Happen einer Imitation. In Ihrem Gehirn ist Koffein die Quintessenz einer Neurochemie namens Adenosin. Adenosin wird während des Tages durch Neuronen produziert, und je mehr davon produziert wird, desto mehr bremst Ihr Nervensystem.

Ihr Nervensystem überwacht die Adenosinspiegel über Rezeptoren, insbesondere den A1-Rezeptor, der in Ihrem Gehirn vorkommt und in deinem ganzen Körper. Wenn die Chemikalie die Rezeptoren passiert, erhöht sich Ihr Adenosin-Tab, bis Ihr Nervensystem es auszahlt, indem Sie schlafen legen.

Das bemerkenswerte Talent von Koffein besteht darin, die Form und Größe von Adenosin nachzuahmen und in die Rezeptoren einzudringen, ohne sie zu aktivieren. Die Rezeptoren werden dann wirksam durch Koffein blockiert (Koffein ist klinisch ein Antagonist des A1-Adenosin-Rezeptors).

Dies ist nicht nur deshalb wichtig, weil Koffein durch die Blockierung der Rezeptoren die Überwachung des Adenosin-Tabs durch das Nervensystem stört wegen der Spieler, die auftauchen, wenn das passiert. Die Neurotransmitter Dopamin und Glutamat, die hauseigenen Stimulanzien des Gehirns, stimulieren ihre stimulierende Arbeit, indem sie den Adenosin-Tabulator halten, und das ist der Effekt, den Sie nicht lange nach Ihrem Triple Shot Skinny Mochaccino fühlen.


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Mit anderen Worten, es ist nicht das Koffein, das stimuliert. Stattdessen hält es die Türen blockiert, während die echten Partytiere des Gehirns tun, was sie lieben.

Wie jeder gute Kaffeetrinker weiß, nimmt dieser Effekt mit der Zeit ab. Es nimmt ständig mehr Koffein ein, um das gleiche Maß an Stimulation von Ihren erregenden Neurotransmittern zu erreichen. Dies ist die irritierende Dynamik, die wir alle als "Toleranz" kennen.

Der Grund, warum Kaffee und Tee zu einem morgendlichen Ritual wurden, ist, dass Koffein dazu beiträgt, die schläfrigen Gefühle abzuwimmeln, mit denen wir nach einer Nacht voller Geld noch leben Adenosin-Tab. Das ist etwas, was unsere legale Lieblingsdroge recht gut beherrscht.

Was es nicht so gut macht, obwohl wir es gerne hätten, hält uns davon, egal wie viel Schlaf wir vermissen. Für eine Weile könnte es so aussehen, als würde Koffein Schlafentzug abwehren, aber der Effekt wird nicht andauern. Schließlich gewinnt das Nervensystem (es lohnt sich, daran zu denken: Das Haus gewinnt immer).

Natürlich hängen diese Effekte von vielen Faktoren ab, einschließlich Körpertyp, Gewicht und Alter. Für einige wird eine Tasse Kaffee helfen, Dinge zu kicken; für andere könnte es drei Tassen dauern. Und wie bereits erwähnt, ist die Koffeintoleranz eine wichtige Variable, ganz gleich, welche Quelle Sie für Ihr Medikament der Wahl bevorzugen.

Also, wenn Sie sich entscheiden, die Gewohnheit zu treten, wie lange wird es dauern, um durch den Rückzug zu arbeiten? Das hängt davon ab, wie viel Koffein Sie routinemäßig konsumieren, aber für den durchschnittlichen Kaffeetrinker mit zwei bis drei Tassen pro Tag erwarten Sie bis zu 10 Tage Symptome wie Kopfschmerzen, Müdigkeit und das allgemeine Gefühl, laut in die Gesichter der Menschen schreien zu wollen

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David DiSalvo ist ein Wissenschafts-und Technologie-Autor arbeitet an der Schnittstelle von Kognition und Kultur und der Autor von Was macht Ihr Gehirn glücklich und warum Sie tun sollten Gegenteil. Schau auf seine Website für mehr.

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Dieser Artikel wurde ursprünglich bei Psychology Today veröffentlicht. Nachdruck mit Genehmigung des Autors.

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