Bis zum Tod Teile uns

Man weiß nie, was man hat, bis es weg ist.

Wie ich heute einen Artikel über Robert und Nora Viands, ein Ehepaar aus Rockford, Illinois, gelesen habe, die seit 71 Jahren verheiratet sind und nur gestorben sind ein paar Stunden auseinander, war ich tief berührt. Nur wenige Paare leben heutzutage so lange und erfolgreich zusammen, wie sie es angeblich getan haben, obwohl sie am Ende gesundheitliche Herausforderungen überstanden haben.

Meine Eltern waren seit über 60 Jahren verheiratet und verbrachten ihre letzten paar zusammen in Pflegeheimen. Meine Mutter hatte 1999> einen Schlaganfall, der sie bis zu ihrem Tod im Jahr 2009 entmündigte. Mein Vater hatte anscheinend Alzheimer, zumindest dachten sich seine Ärzte. Aber es stellte sich heraus, dass er über viele Jahre hinweg eine Reihe von kleinen Schlägen hatte, die seine Gemeinde bis zu einem großen Schlaganfall im Jahr 2002 beeinträchtigten.

Mein Mann Glenn und ich trafen uns diese Woche vor 1977 - 36 Jahren - und scheinen haben sich auch fürs Leben verbunden. Wir haben Höhen und Tiefen wie die meisten verheirateten Paare erlebt, einschließlich der Krankheiten unserer Eltern und eventueller Todesfälle. Wir haben eine tolle Tochter großgezogen, jetzt 33 Jahre alt, die einen tollen Ehemann geheiratet hat. Unser Leben war reich an Freunden, Erfahrungen und Zufriedenheit. Wir freuen uns auf weitere 35 Jahre zusammen.

Aber als unsere Eltern erkrankten und in den letzten zehn Jahren starben, mussten wir darüber nachdenken, wie wir am Ende unseres Lebens versorgt werden wollen und wo und wie wir möchte begraben werden. Wir haben seither Entscheidungen über diese Themen getroffen, so dass unsere Tochter nicht mehr das machen muss, was wir in den letzten Jahren unserer Eltern getan haben.

Um unsere Güter einfach zu verwalten, haben wir ein lebendiges Vertrauen für unser gemeinsames Vermögen geschaffen. Wir haben unser relevantes Leben zusammengestellt. Informationen in einem riesigen Ordner, mit Anleitung von einem Freund, der dies mit Menschen jeden Alters macht, einschließlich medizinischer, Versicherungs-, Finanz- und Erinnerungsdetails. Dieser Ordner erwies sich als nützlich, als sich Glenn (der 70 aber 40 Jahre alt ist) im vergangenen Jahr ein Bein gebrochen hat, während er den Baum eines Nachbarn trimmte und erfuhr, dass er schließlich nicht unverwundbar ist. Ich war dankbar, seine Krankenversicherung, Sozialversicherung und Krankengeschichte im Infobrief zu haben, als er ins Krankenhaus gebracht wurde und ich plötzlich sein medizinischer Fürsprecher wurde. Jetzt weiß ich, welche Informationen ich wissen muss, wenn (wahrscheinlicher wenn) ein anderer Notfall eintritt.

Dieser Prozess ließ uns darüber nachdenken, wie wir unsere Asche "entsorgen" wollen, da wir beide eingeäschert werden wollen. Also haben wir Neptune Society-Mitgliedschaften gekauft, um diese Entscheidung für unsere Tochter zu erleichtern. Als spiritueller Lehrer und Schriftsteller glaubt Glenn an das indianische Konzept des "Ortes der Entstehung", von dem er sagt, dass es "ein Punkt auf der Erde ist, wo die Seele aufsetzt, bevor sie in ihren nächsten Körper eintritt". Dies ermöglicht der Seele, die Energie dieses Erdpunktes zu tragen, wohin auch immer sie in diesem Leben geht. Glenn glaubt, dass sein Platz im ländlichen Hinterland von New York liegt, da er sich immer tief mit einem Gebiet in den Bergen in der Nähe der kleinen Stadt, in der er aufgewachsen ist, verbunden fühlt. Er möchte von unserer Tochter zerstreut werden und hat sie mitgenommen, damit sie weiß, was zu tun ist und wo es zu tun ist, wenn die Zeit gekommen ist.

Ich mag auch dieses Konzept, fühle aber, dass mein Platz der Emergenz ist wahrscheinlich in der Nähe eines Wasserfalls auf der Big Island von Hawaii. Ich habe versucht, es zu finden, als ich 2003 einen Wandermarathon zum Gedenken an meinen 2002 verstorbenen Vater gemacht habe. Aber ich war nicht in der Lage, mich mit einem bestimmten Wasserfall oder einem bestimmten Gebiet wie Glenn zu verbinden. Also entscheide ich mich nun, auf einem Land, das unserer Tochter und ihrer Familie gehört, "ein Baum zu werden". Glücklicherweise haben sie und ihr Mann kürzlich ihr erstes Haus in Montana mit Blick auf einen riesigen See und wunderschöne Berge gekauft. Ich werde froh sein, ein Teil dieser majestätischen Szenerie zu werden.

Während ich Urnen erforschte, entdeckte ich einen namens The Spiritree. Zwischen einer Keramikschale oben und einem organischen Boden, der nach und nach biologisch abgebaut wird, hat er Platz für Cremains. Die "calciumreichen Cremains" drinnen ernähren "die vorgewählten Samen, den Sämling oder den kleinen Baum Ihrer Wahl" laut ihrer Website. Schließlich wird der Baum durch ein Loch in der Keramikspitze wachsen und die Verkörperung meiner Energie als ein schöner Teil der Natur werden. Ich liebe die Idee, dass meine Tochter und ihre Kinder zusehen werden, wie mein Spiritree wächst und dass er da sein wird, um zukünftige Generationen zu beschatten und zu trösten. Da meine Tochter auch Umweltpädagogin und Aktivistin ist, passt das sowohl zu ihrem Stil als auch zu meinem.

Nora und Roberts Geschichte berührten mich auch sehr, denn Robert hatte Parkinson-Krankheit, die auch dem Tod von Gene Bua vorausging, einem Mann, den ich kannte und bewunderte. Genes Liebe zu seiner wunderbaren Frau Toni wetteiferte mit der von Robert für Nora. Toni und Gene haben sich vor Jahrzehnten getroffen, als sie beide Seifenopernstars waren und ihre "Kinder" die vielen Schauspielschüler sind, die sie seit Jahren in ihrem Acting for Life-Programm in Burbank, CA, ausgebildet haben. Toni gab Gene einen "Hollywood-Abschied" in Form einer Bühnenproduktion über sein Leben - einschließlich Szenen aus Musical-Produktionen, die sie gemeinsam geschrieben hatten -, die von ihren dankbaren Schülern inszeniert wurden, von denen viele inzwischen bekannte Künstler sind.

Aber der einigermaßen rechtzeitige Tod von Robert und Nora fällt für mich über alles andere hinaus. Sie trafen sich vor dem Zweiten Weltkrieg, durchbrachen fünf Kinder, die ihnen 18 Enkelkinder gaben. Der Artikel über sie berichtet, dass ihre Kinder besorgt darüber waren, was mit dem Überlebenden geschehen würde, wenn einer von ihnen zuerst sterben würde. Da sie nun den gleichen Todestag teilen, fühlen sich ihre Kinder traurig, aber erleichtert, weil sie wissen, "nur so hätten sie es gewollt."

Ich bin gekommen, um zu sehen, wie wir zusammen leben, wie wir uns gegenseitig ehren durch und über unseren Tod hinaus. Ungeachtet dessen, wer zuerst geht, ich oder Glenn, ich hoffe, dass unsere letzten gemeinsamen Jahre gesund, glücklich und gefüllt sein werden mit "neuen Erinnerungen" durch unsere Reisen, Schreiben (wir sind Autoren und Lehrer) und ein oder zwei Enkelkinder.

Wir haben genug Stürme überstanden, um zu wissen, dass wir Partner fürs Leben sind, und ich freue mich, den Weg mit Glenn zu teilen, solange er mich hat. Ich hoffe, du fühlst oder fühlst dasselbe über deinen Lebenspartner und wirst dich ehren, wenn die Zeit unvermeidlich kommt.

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