Ich war ein rassistischer Polizist

Ich habe einen moralischen Kompass, aber es war sicherer für mich, ihn zu ignorieren.

Ich war ein rassistischer Polizist.

Vor Jahren half ich einem Supervisor bei einem Einzelunfall. Ein schwarzer Mann kollidierte frontal mit einer Betontrennwand und starb am Tatort. Ich machte einen Umweg über den Verkehr, als mein Korporal, der an der Seite des Opfers gestanden hatte, ein Update teilte.

"Als ich hier ankam, lebte er, aber er verblasste. Seine Augen öffneten und schlossen sich wirklich langsam und ich spürte, wie sich sein Puls verlangsamte. "Er hielt inne und mit der Glätte einer perfekt getimten Pointe sagte der Korporal:" So, ich flüsterte ihm ins Ohr: "Heute ist dein Tag stirb, nigger. " Ich stand erschrocken da.

Dann tat ich nichts.

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Stille ist die Kultur von viele Polizeiabteilungen. In meinem zweiten Jahr als Polizist - eine Karriere, die mehr als ein Jahrzehnt in drei Staaten dauerte - wurde mir beigebracht, was es heißt, sich zu äußern. Nachdem ein Sergeant aus einem beschlagnahmten Auto gestohlen hatte, meldete sich ein anderer Whistleblower und ich meldete ihn die Befehlskette an. Innerhalb weniger Tage wurde ich gefeuert. Es war kurz vor Weihnachten; Junge, ein Kind auf dem Weg, und jetzt hat meine junge Karriere getrübt. Ich habe die Nachricht laut und deutlich erhalten: Nicht knien.


Verdächtiges Verhalten

Da die Kriminalitätstrends in der Nähe von Rekordtiefs liegen, müssen die Kosten der Polizeiarbeit gerechtfertigt sein. Statt sich auf den Aufbau von Beziehungen zu Gemeinschaften zu konzentrieren, verlassen sich die Beamten auf "proaktive Polizeiarbeit": Taktiken, um der Verachtung durch die Verwaltung über niedrige Festnahmen hinwegzukommen. "Mechaniker reparieren Autos, Piloten fliegen Flugzeuge, Polizisten schließen böse Jungs ein", pflegte ein alter Kapitän zu referieren. Dies führt zur Durchsetzung einer Tabellenkalkulation. Der einfachste Weg, um Ziffern hinzuzufügen, ist, in arme Viertel und Profile zu gehen - typischerweise junge Afroamerikaner und Latino-Männer. Stoppen, Frischen, Fragen und Suchen, einfach weil sie "verdächtig" waren.

"Er hat mich nicht angesehen."

Verdächtig . "Er schaute mich immer an."

Verdächtig . "Er rannte."

Verdächtig . "Er ging zu langsam oder zu schnell."

Verdächtig . "Es ist zu früh oder zu spät; Sie haben draußen um diese Nachtzeit kein Geschäft; zu dieser Tageszeit. "

Verdächtig . " Sie sind in der falschen Nachbarschaft, auf der falschen Seite der Nachbarschaft oder hängen zu sehr in ihrer Nachbarschaft herum. "

Verdächtig . Selten habe ich eine Waffe oder einen gewollten Verbrecher gefunden. Niemals haben diese aufdringlichen Angelexpeditionen zur Ergreifung eines Mörders oder Vergewaltigers geführt. Noch nie. Aber die Festnahmen erfüllten das Front Office und gaben mir die Bestätigung, die ich brauchte, um meine Rolle zu rechtfertigen.

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Ein gemeinsamer Faden von "bösen Jungs"


Während Meine Karriere, besuchte ich vier Trainingsakademien und eine Reihe von fortgeschrittenen Klassen. Der rote Faden in diesem ganzen Training war eine Überbetonung taktischer Situationen, die uns schließlich Angst vor allem vor schwarzen und braunen Menschen beibrachten. Kadetten wurden mit grafischen Bildern und Kriegsgeschichten von Gewalt durch Afroamerikaner oder Latinos verprügelt, bis schließlich, in unseren Köpfen, "schwarze Kerle" gleichbedeutend mit "bösen Jungs" wurden.

Täglich verhaftete ich hauptsächlich arme, junge farbige Leute kleine Gebühren. Die Diskriminierung war heimtückisch. Ich zeigte scheinheilig auf die Gefängniskäfige und sagte: "Siehst du? Es ist ein Zusammenbruch der Moral in

ihrer Gemeinschaft. "Das hat mich von meiner persönlichen Verantwortung befreit, zu protestieren, wenn ich Fehlverhalten sah, und mich stattdessen auf simple moralische Urteile wie" Wenn du es nicht magst verhaftet. " Bei meinem ersten Besuch in einem Bezirksgefängnis verkündete einer der Inhaftierten treffend:" Willkommen in Amistad! "Es sah nicht ganz anders aus. Ich sah routinemäßig Käfige, in denen hauptsächlich Afroamerikaner und Latino-Männer 30 oder 40 in den für 10 oder 15 Personen vorgesehenen Räumen gepfercht waren. Ich sah Leute, die faules Essen bekamen und unerträgliche Gefängnisbedingungen ertragen mussten.

Ich wusste, dass das falsch war, aber Entmenschlichung hatte begonnen. Vor einer Polizeistation mit einem Dutzend Polizisten versammelt, rief ein anderer Polizist: "Hey, Shrewsberry, weißt du, warum Südstaatler Yankees hassen? Weil du denkst, dass Nigger auch Menschen sind.

"Gelächter ist ausgebrochen. Was habe ich getan? Ich habe mitgelacht.

Dann nichts.

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Was kommt für mich?


Rassismus besteht in Amerika aus komplexen und unterschiedlichen Gründen. Gleichgültigkeit ist einer von ihnen. Ich habe einen moralischen Kompass, aber es war sicherer für mich, ihn zu ignorieren. Aber durch die Vernachlässigung meiner moralischen Verantwortung, etwas zu tun - zu knien - unterschrieb ich dieses bigotte Verhalten.


Als FBI-Direktor James Comey 2015 von rassistischer Voreingenommenheit sprach, sagte er: "... wenn wir unserem latenten nicht helfen können Vorurteile, wir können unserem Verhalten als Antwort auf diese instinktiven Reaktionen helfen ... es ist das, was wir als nächstes tun, was am wichtigsten ist. "

Was kommt als nächstes? Für mich ist es die Anerkennung meines eigenen Rassismus, Vorurteils und Privilegs als weißer Mann. Beruflich habe ich meine Vorstellungen über Schießereien durch die Polizei, Massenkerker, Drogenkrieg und "Stop and Frisk" in Frage gestellt, die alle Farbigen überproportional treffen und verheerende Auswirkungen auf Familien und Gemeinschaften haben. Ich frage mich, warum Indianer von der Polizei mit der fünffachen Rate von Kaukasiern getötet werden, Afroamerikaner werden dreimal so schnell und Latinos fast zweimal getötet. Ich habe die Notwendigkeit erkannt, offen über meine Erfahrungen zu sprechen und, noch wichtiger, anderen zuzuhören, um gemeinsam Lösungen zu konstruieren. Ich hoffe, dass das noch aktiven Offiziere den Mut geben wird, das zu tun, was ich nicht getan habe - zu sprechen, wenn sie Ungerechtigkeit sehen. Knien.

Rassismus ist nicht das einzige Problem, mit dem unser Strafjustizsystem konfrontiert ist, aber es ist eines, das fast jedes andere Problem verschärft. Rennen kann ein unangenehmes Thema sein. Das Weißsein in Amerika ist Trost, das Untätigkeit ermutigt, selbst wenn wir mit Taten, Aussagen und Haltungen konfrontiert sind, von denen wir wissen, dass sie falsch sind. Proteste sind dazu da, zu wecken und Gespräche zu beginnen. Viele große Errungenschaften in unserer Geschichte sind im Protest verwurzelt, aber um diese Erfolge zu erreichen, müssen wir bereit sein, Trost zu opfern.

Schweigen setzt die moralische Verpflichtung ein, Ungerechtigkeit einem anderen zu bekämpfen. Ich kenne Colin Kaepernick nicht, den ehemaligen Quarterback der 49ers, der während der Nationalhymne gekniet hat, um gegen ungerechte Polizeiarbeit zu protestieren, aber ich bin zuversichtlich, dass er es vorgezogen hätte, unter seinen Teamkameraden zu stehen, die sich in einem fairen und gerechten System wohlfühlen. Stattdessen nahm er ein Knie.

Weil ich nicht.

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Randy Shrewberry ist ein ehemaliger Polizist und Forensiker, der seit fast 30 Jahren im Justizsystem tätig ist. Als Begründer des Instituts für Strafjustiz-Trainingsreform setzt sich Shrewsberry für eine dauerhafte Veränderung unseres Strafrechtssystems durch verbesserte Strafverfolgungsausbildung ein.

Dieser Artikel wurde ursprünglich in The Huffington Post veröffentlicht. Nachdruck mit Genehmigung des Autors.


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