Wie man (versehentlich) einen Narzisssten erzieht - und wie nicht zu

Eltern, die Welt verlässt sich auf Sie, um einen anderen Narzissten zu verhindern.

Seit den 1970er Jahren ist "Selbstwertgefühl" ein Schlagwort unter Eltern, Lehrern und Psychologen. Eltern hören, dass sie bei Kindern Selbstwertgefühl vermitteln müssen, wenn sie wollen, dass sie zu glücklichen und produktiven Erwachsenen heranwachsen. Pädagogen glauben, dass das Selbstwertgefühl ein Schlüssel zum akademischen Erfolg ist, weshalb sie Kritik in Lobeshymnen verdrehen, um das wachsende Selbstwertgefühl der Kleinen nicht zu verletzen. Außerdem raten Therapeuten und Lebensberater Klienten mit geringem Selbstwertgefühl, sie einfach "vorzutäuschen", so als käme ein Gefühl des Selbstwerts von innen und nicht von außen.

Zahlreiche Studien zeigen, dass es dort gibt ist eine Beziehung zwischen Selbstwertgefühl und subjektivem Wohlbefinden oder einem allgemeinen Glücksgefühl im Leben. Daher verstehen wir das Streben nach Selbstbewusstsein in der nächsten Generation.

Obwohl die niederländischen Psychologen Eddie Brummelman, Sander Thomaes und Constantine Sedikides zugeben, dass die Intentionen gut sind, argumentieren sie, dass die Methoden, die wir häufig anwenden, Achtung kann eine Generation von Monstern schaffen.

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Unter den Persönlichkeitspsychologen gibt es eine lange Debatte darüber, ob die Persönlichkeit stabil ist oder sich im Laufe der Zeit verändert. Einige Psychologen behaupten, dass Persönlichkeitsmerkmale genetisch sind und daher bei der Geburt vorhanden sind. Wir können dies als "solides" Modell bezeichnen - Ihre Persönlichkeit kann im Leben Nicks und Dellen bekommen, aber sie behält ihre Gesamtform. Andere Psychologen behaupten, dass deine Erfahrungen deine Persönlichkeit formen. Wir können dies den "flüssigen" Modus nennen, da sich Ihre Persönlichkeit während der gesamten Lebenszeit unterschiedlichen Umständen anpasst.

Eine dritte Gruppe von Psychologen nimmt eine mittlere Position ein. Sie behaupten, dass die Persönlichkeit in der Kindheit fließend ist, aber in der Adoleszenz oder im frühen Erwachsenenalter einsetzt. Wir können dies das "Jell-O" -Modell der Persönlichkeit nennen. Wenn Sie glauben, dass die Art, wie Menschen sich als Erwachsene verhalten, davon abhängt, wie sie als Kinder aufgezogen wurden, dann abonnieren Sie das Jell-O-Modell. (Andernfalls würden Sie das Verhalten entweder auf die Gene oder auf die aktuelle Situation zurückführen.)

Brummelman und seine Kollegen geben zu, dass es Hinweise auf eine genetische Komponente sowohl für das Selbstwertgefühl als auch für den Narzissmus gibt. Sie argumentieren jedoch auch, dass der wichtigste Faktor in den kindlichen Interaktionen mit Eltern, Lehrern und anderen wichtigen Erwachsenen liegt.

Obwohl Selbstwertgefühl und Narzissmus ähnliche Merkmale haben, argumentieren die Forscher, dass sie grundlegend anders sind. Wenn wir also versuchen, unseren Kindern das Selbstwertgefühl zu vermitteln, können wir stattdessen narzisstische Tendenzen fördern.

Die erhaltene Weisheit besagt, dass Narzissmus nur ein übertriebenes Selbstwertgefühl ist, aber die Forscher argumentieren, dass der Unterschied viel mehr ist Grad. Sowohl das Selbstwertgefühl als auch der Narzissmus basieren auf der Wahrnehmung der Menschen, wie sie von anderen bewertet werden. Narzissten und solche mit hohem Selbstwertgefühl sehen ihre soziale Welt jedoch anders, und dies beeinflusst die Art und Weise, wie sie über sich selbst und andere denken.

Narzissten betrachten ihre soziale Welt als vertikal. Es gibt eine Hackordnung und alle anderen sind entweder über oder unter ihnen. Es gibt keine Gleichgestellten. So ist es das Ziel des Narzissten, vorwärts zu kommen - auf Biegen und Brechen - und er oder sie wird Beziehungen nutzen, um an die Spitze zu gelangen.

Diejenigen mit hohem Selbstwertgefühl hingegen sehen ihre soziale Welt als horizontal, wo alle Mitglieder der Gruppe gleichberechtigt sind. Sie versuchen, miteinander auszukommen, nicht weiterzukommen. Sie bauen tiefe und innige Beziehungen zu anderen Menschen auf. Mit anderen Worten, sie betrachten Beziehungen als Selbstzweck, nicht als Mittel, um die Vorherrschaft zu erreichen oder ihr fragiles Selbstwertgefühl zu stärken.

Insgesamt betrachten sich Narzissten als überlegen, wohingegen sich Menschen mit hohem Selbstwertgefühl als würdig erweisen.

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Ab dem siebten Lebensjahr treten Anzeichen von Selbstwertgefühl und Narzissmus auf. Dies ist eine Zeit, in der Kinder beginnen, ein globales Selbstgefühl zu entwickeln, sowie die Fähigkeiten der sozialen Wahrnehmung, zu beurteilen, wie sie sich mit anderen vergleichen und wie andere sie sehen. In der Pubertät setzt der Jell-O der Persönlichkeit entweder eine Selbstachtung oder einen Narzissmus ein. Und es gibt Wege zu lernen, wie man einen Narzissten nicht erzieht.

Um diese Theorie zu testen, führten die Forscher eine Langzeitstudie durch, in der sie die Persönlichkeit der Kinder maßen und beobachteten, wie ihre Eltern mit ihnen interagierten. Sie fanden heraus, dass Kinder, die ein hohes Selbstwertgefühl entwickelten, auch Eltern hatten, die Zuneigung und Zuneigung für sie ausdrücken - aber sie nicht zu sehr lobten. Kinder, die narzisstische Neigungen entwickelten, hatten jedoch Eltern, die sie mit Lob überschütteten und sie ständig mit anderen Kindern verglichen, die weniger erreicht hatten als sie. Kurz gesagt, elterliche Wärme führte zu Selbstwertgefühl, während elterliche Überbewertung zu Narzissmus führte.

Brummelman und seine Kollegen schlagen mehrere Interventionen vor, um Kindern zu helfen, ein hohes Selbstwertgefühl zu entwickeln und gleichzeitig narzisstische Tendenzen zu vermeiden und den Eltern Methoden anzubieten, wie sie nicht angesprochen werden ein Narzisst.

Erstens schlagen sie vor, dass Eltern und Lehrer Kinder für ihre Leistungen loben, ohne sie mit Gleichaltrigen zu vergleichen. Der Unterschied zwischen "Große Arbeit!" Und "Du bist der Beste!" Mag subtil sein, doch die erste vermittelt Würdigkeit - den Kern des Selbstwertgefühls -, während die zweite Überlegenheit vermittelt - den Kern des Narzissmus. Zweitens sollten Eltern Kinder vom narzisstischen Denken abbringen, indem sie sie dazu ermutigen, darüber nachzudenken, wie sie eher Gleichaltrigen als ihnen überlegen sind.

Eine dritte Intervention, die die Forscher vorschlagen, zielt auf Kinder ab, die Anzeichen eines geringen Selbstwertgefühls zeigen. Diese Kinder brauchen die bedeutenden Erwachsenen in ihrem Leben, um ihnen zu helfen, die Bemerkungen, die andere über sie machen, richtig zu interpretieren. Menschen mit geringem Selbstwertgefühl, ob Kinder oder Erwachsene, neigen dazu, Lob zu verwerfen und auf Kritik zu verweilen. Älteste müssen diesen Kindern versichern, dass sie die positiven Kommentare wert sind, die sie erhalten, und dass sie Kritik als konstruktives Feedback nehmen sollten.

Richtige Pflege und Ernährung des entstehenden Selbstbewusstseins der Kinder bringt sie auf den Weg zu einem gesunden Selbstwertgefühl - vor dem Jell-O der Persönlichkeit setzt.

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David Ludden ist der Autor der Psychologie der Sprache: Ein integrierter Ansatz (SAGE Publications).

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Dieser Artikel wurde ursprünglich bei Psychology Today veröffentlicht. Nachdruck mit Genehmigung des Autors.

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